Curiosidades

  • La Bella Escondida

    La Bella Escondida, desde Torre Tavira (Cádiz)

    Cádiz, ciudad de leyendas…

    Decir que la tacita de plata está repleta de toda clase de curiosidades y leyendas no es algo que sorprenda hoy en día a nadie.

    De entre todas ellas, haciendo acopio de las fechas en las que estamos, se me apetece escribir hoy sobre esta magnífica y extraordinaria torre gaditana conocida como La Bella Escondida, torre singular no sólo por su tipología, sino además por la leyenda que la envuelve y el hecho de que es la única no visible a pie de calle… ya te pica la curiosidad, ¿verdad?

    El edificio

    Su pista se encuentra en el número 13 de la Calle José del Toro, en una casa palacio de las muchas que engalanan la ciudad. La construcción data de 1730, en estilo barroco, estilo predominante por aquél entonces. Será más tarde, sobre 1860, cuando la casa sufre una transformación al estilo isabelino, para adecuarse al estilo imperante del momento.

    Los afortunados en traspasar su casapuerta, (te animo a que te asomes a ella) cuentan que su interior posee un hermoso patio con suelo en damero, con florones con corales, escalera doble presidida por una bella estatua marmórea de la diosa Venus y balcones interiores.

    Como curiosidad, los registros situaban en el rellano, una consola con angelote con dos copas, todo de mármol. Esta consola al parecer, fue adquirida por la mismísima Duquesa de Alba cuando la casa estaba en ruinas y los nuevos propietarios acometieron la reforma.

    La Torre

    Este elemento es uno de los más característicos de la arquitectura gaditana. Su uso se hizo indispensable durante los siglos XVII y XVIII debido a la intensa actividad comercial marítima de la que la ciudad fue protagonista.

    Tal importancia queda reflejada en la espléndida maqueta de la ciudad realizada en 1777 por mandato de Carlos III, visitable hoy en el Museo de las Cortes. En ella se refleja una totalidad de 160 torres miradores, de las cuales, en la actualidad quedarán unas 126.

    Desde las torres, los vigilantes estaban atentos al mar para poder atestiguar la llegada de los barcos comerciantes con las indias, siendo de especial importancia el período de 1717 a 1765 cuando Cádiz pasó a tener el monopolio del comercio con América.

    Si paseamos por la ciudad, nos daremos cuenta de que principalmente las torres responden a cuatro modelos: garita, terraza, sillón y mixta, con excepción de la que nos ocupa, que para nada se asimila a estas.

    La decoración principal de la Bella Escondida es de tradición musulmana, con motivos geométricos en almagra (polvo de ladrillo) de ahí su color rojizo. Aunque la base de la torre es cuadrada, hacia arriba toma forma octogonal, siendo las esquinas de la base suavizadas por pequeños pilares adosados. La parte octogonal luce adornada con vidrieras en las esquinas, y a partir de la segunda planta, se observan pináculos de cerámica de color verde y dorado, entre dos columnas. Esta parte más alta también conserva los balcones.

    La leyenda

    Se cuenta, se dice, se rumorea… que la bella hija de la familia propietaria de la finca ingresó voluntariamente en un convento de clausura situado en la calle Feduchy. Tanto era el amor del padre a su hija, que para poder verla y que ella se sintiese arropada por sus seres queridos, mandó a construir la más hermosa y bella torre. De esta manera el padre encontró consuelo, al poder observar a diario desde la torre a su hija cuando salía al patio del convento.

    Quizás no sea una historia aterradora de esas que a muchos gusta escuchar, por eso animo al lector a pasear por las calles gaditanas e imbuirse en ese Cádiz Oculto del que muchos hablan e incluso escriben libros…

    Felices fiestas de Todos los Santos (o Halloween si lo deseas…)

  • ¿Lágrimas de San Lorenzo o Perseidas?

    Lluvia de estrellas conocidas como Perseidas o Lágrimas de San Lorenzo.

    La lluvia de estrellas

    Todos los veranos se produce este espectacular fenómeno astrológico conocido como las Perseidas o las Lágrimas de San Lorenzo.

    El gran protagonista de este acontecimiento es el cometa 109P/Swift-Tuttle. Este cuerpo helado, al aproximarse a nuestro sol, se va derritiendo, dejando tras de sí una estela de partículas, que son las que al cruzar la órbita terrestre a gran velocidad (107.000 km/h) con el roce del aire, produce este precioso espectáculo.

    Las Perseidas

    «Danae recibiendo la lluvia dorada.» Gaspar Becerra Padilla. 1560.

    Se conocen así porque el punto donde nacen o radiante, tiene lugar en la Constelación de Perseo.

    La mitología griega nos relata la historia de cómo el dios Zeus consiguió satisfacer el capricho que le suscitaba Danae, hija de Acrisio, rey de Argos.

    Acrisio fue advertido por el gran oráculo de que estaba predestinado a morir a manos de un nieto suyo, y como los mortales creemos que podemos más que lo que ya está escrito, decidió poner a buen recaudo a su única hija, la bella Danae, quien estaba condenada a pasar los días encerrada en una torre de bronce para evitar el contacto carnal que diese como fruto el ejecutor de su muerte.

    Así y todo, una noche el grandioso Zeus se las ingenió para colarse en la habitación de la torre, y lo hizo en forma de lluvia dorada, para poder adentrarse en los aposentos de la hermosa joven y gozar de sus encantos. Y claro, de esta apasionada lluvia precipitada en el vientre de la princesa nació el gran guerrero Perseo, aquél vigoroso héroe que se atrevería a cortar la cabeza a la mismísima gorgona Medusa sin quedar petrificado ante su mirada.

    En honor a esta lluvia dorada que originó a Perseo pasó a la historia como el mito de las Perseidas.

    Las Lágrimas de San Lorenzo

    «San Lorenzo ante Valeriano y martirio de San Lorenzo.» Beato Angélico Di Pietro Da Mugello Gui. 1447-1449.

    El cristianismo también se sube al carro de las Perseidas pero a través de la figura de San Lorenzo, cristiano perseguido por el emperador romano Valeriano cuyo trágico final fue la hoguera. Durante su agónico suplicio, el cual acató con inquebrantable fortaleza, no pudo contener las lágrimas. A la luz del fuego, las lágrimas doradas del santo caían a la tierra de manera parecida como lo hacen las partículas del cometa al precipitarse desde el cielo a la tierra.

    La festividad de San Lorenzo es el 10 de agosto, día que coincide con el momento más álgido de la lluvia de estrellas de las Perseidas.

    Otra leyenda, el mito del Xi-Qui

    En China, debido a que su calendario se rige por meses lunares, comenzando con luna nueva, los días que contiene el mes puede ser de 29 o 30 días. En base a esto, el séptimo día del séptimo mes (7 de agosto), se aproxima al período del fenómeno astrológico que nos ocupa.

    El Qi-Xi, se puede traducir literalmente como «La noche de los Sietes», «el día chino del Amor» o «festival del doble siete.»

    Esta leyenda nos habla de Niulang, un joven pastor de vacas muy especiales, pues se trataba de las estrellas que pastan el cielo. Cierto día nuestro pastor se topó con unas hadas que estaban disfrutando de un baño en el lago. Niulang era un joven travieso y aventurero, y al ver a las hadas no se le ocurrió otra cosa que robarles los vestidos para ver cómo reaccionaban.

    Cuando las hadas se habían refrescado y tuvieron que volver a sus quehaceres, se sorprendieron al descubrir que sus vestidos no estaban donde los habían dejado y mirándose unas a las otras decidieron cómo resolver tan embarazoso problema ya que, según la tradición china, todo varón que viese desnuda a una mujer, tenía que casarse irremediablemente con ella.

    Las hadas finalmente decidieron que Zhinü, la más joven y bella de las hadas, saldría a buscar sus ropas y enfrentar a Niulang y así fue cómo el joven pastor y la hermosa hada contrajeron matrimonio, y fueron muy afortunados porque se llegaron a amar profundamente, de tal manera que desde el primer momento cuidaron el uno del otro y tuvieron dos hijos. Tal fue la dedicación de los jóvenes enamorados que Niulang se olvidó de su tarea de pastorear el ganado celestial y lo mismo le ocurrió a Zhinü, cuya tarea era tejer nubes.

    Un día, la diosa cielo, madre de Zhinü, comenzó a impacientarse al ver que nadie pastoreaba el ganado celestial y que el cielo estaba necesitado de nubes, y enfurecida, rasgó el cielo con una aguja de arriba a abajo, creando de esta manera la Vía Láctea que quedó justo en medio de nuestros enamorados, como una franja gigantesca que los separaba irremediablemente.

    Con la majestuosa Vía Láctea de por medio, la diosa cielo consiguió que Zhinü (la estrella Vega) retomase su labor de tejer las nubes, mientras que al otro extremo Niulang (la estrella Altair) con sus dos hijos, se ocupaba de las vacas celestiales y aunque estaba contenta por que el cosmos volvió a estar en orden, su corazón de madre sufría al ver la tristeza por el anhelo de Niulang y Zhinü de estar juntos y decidió que una vez al año, llamaría a los cuervos de la tierra para que volasen de tal manera que formasen un puente entre nuestro pastor y su hada sobre la estrella Deneb en la constelación del Cisne.

    Cada año, cuando las plumas de los cientos y cientos de cuervos se baten juntas para crear el puente, muchas de ellas se precipitan a la tierra en forma de estrellas fugaces, señal que nos indica que el pastor y su hada han cruzado el puente para disfrutar y celebrar su eterno amor.

  • Día de los abuelos

    San Joaquín, Santa Ana y la Virgen María. Siglo XVII. Basílica del Carmen. Jerez de la Frontera.

    Festividad

    Hoy 26 de julio se celebra el día de los abuelos en España, jornada de celebración no casual, ya que coincide con el día en el que se celebra la festividad de San Joaquín y Santa Ana, los padres de la Virgen María, por ende, abuelos maternos de Jesús, considerados los «patrones de los abuelos.»

    Esta fecha no coincide en todo el mundo, siendo celebrada en Portugal, Brasil, Cuba, Nicaragua, Honduras, Panamá y Venezuela. En la España fue promovida por la ONG Mensajeros de la Paz, en 1998.

    A nivel mundial, el 1 de octubre se celebra el Día Internacional de las Personas de Edad. La fecha fue promovida por la ONU con el objetivo de concienciar contra la discriminación de los mayores, llamando la atención sobre los estereotipos negativos y las ideas falsas acerca del envejecimiento.

    San Joaquín y Santa Ana

    Sobre los padres de la Virgen María, Joaquín y Ana, no hay mucha información en los textos bíblicos, la información que se conoce es basada en los evangelios apócrifos, no aceptados por la Iglesia dentro de sus libros canónicos.

    Según tradición católica y ortodoxa, el abuelo paterno de Jesús, San Joaquín o Yəhoyaqim en hebreo («Yahvé construirá, edificará»), era natural de Nazaret y sus padres fueron Matat y Estha.

    Y de la vida de Ana o Hannah en hebreo (benéfica, compasiva, llena de gracia), se sabe que era natural de Belén y sus padres fueron Matán y Emerenciana. Lo que sí se sabe ciertamente es que Ana descendía del importantísimo linaje del rey David y de Leví.

  • Santiago apóstol

    Santiago Apóstol, talla anónima. Iglesia de Santiago. Jerez de la Frontera.

    El nombre

    Santiago viene del compuesto «Sant Iacob», en hebreo, Jacob. Cuando los cristianos proclamaban y vitoreaban el nombre del apóstol de corrido, sonaba «Santiago», y así ha llegado hasta nuestros días.

    El apóstol

    Santiago el mayor vivía en Betsaida. Era hermano de San Juan evangelista e hijo de Salomé y Zebedeo. Los hermanos eran pescadores y trabajaban junto a su padre en el mar de Galilea, hasta ser llamados por Jesús. Tras el milagro de la pesca, Jesús les dijo que serían pescadores de hombres. Los hermanos al instante dejaron las redes de lado para seguirle. Desde entonces, Santiago fue uno de los doce más cercanos a Jesús, acompañándolo en algunos de los momentos más importantes de su vida. Santiago y su hermano fueron apodados por el gran maestro «los hijos del trueno.»

    Hay evidencias de que Santiago llegó a predicar el evangelio en la Hispania romana. Comenzando desde Galicia llegó a varias ciudades de la península para volver a Jerusalén más tarde, donde según se narra en «Los Hechos de los Apóstoles», fue apresado por mandato de Herodes Agripa y martirizado por decapitación en el monte Calvario hacia el año 43 de nuestra era.

    Como era tradición, intentaron deshacerse del cuerpo arrojándolo a las fueras de la ciudad para que lo devorasen las fieras, pero sus discípulos consiguieron rescatarlo y lo sepultaron en Galicia, donde permaneció en el olvido.

    Ya fue en época medieval, en el 813, según cuenta la tradición, un ermitaño llamado Pelayo, que vivía en la zona de Santiago de Compostela, observó asombrado durante uno de sus paseos un resplandor similar al de una lluvia de estrellas, proveniente de un montículo del bosque. Pelayo fue en busca del obispo Teodomiro y reuniendo un séquito, volvieron al montículo. Allí descubrieron el sepulcro en piedra donde yacía el cuerpo del apóstol Santiago junto a dos cuerpos más, discípulos del apóstol.

    Esta leyenda explica el por qué muchos piensan que Compostela deriva del latín «campus stellae» o campo de estrellas.

    El camino de Santiago

    El hallazgo del cuerpo del apóstol fue notificado al rey Alfonso II “el Casto” (791-842), quien se convirtió en el primer peregrino, siguiendo la ruta marcada en el cielo por la Vía Láctea hasta el sepulcro donde yacía el apóstol, dando origen así al camino de Santiago.

    A partir de entonces, el camino se convirtió en una tradición que se expandió por toda Europa, siendo núcleo de peregrinación importante de la cristiandad junto a Roma y Jerusalén. La popularidad alcanzada hizo necesaria el levantamiento de un majestuoso templo, la famosa Catedral compostelana.

    La festividad de Santiago era día especial, donde se recordaba al apóstol en la liturgia de todas las iglesias cristianas, se concedían privilegios o indulgencias, siendo posible la obtención del perdón de los pecados para los peregrinos o fieles que asistiesen a la misa de Santiago o a las iglesias bajo su titularidad.

    La festividad

    El festejo del día de Santiago es rito muy antiguo. Fue instaurado en Roma y se tiene constancia de su celebración en la basílica romana de San Pedro en el siglo XI.

    No se sabe con certeza el por qué su festividad recae el 25 de julio, lo cierto es que se fue instituyendo como fecha en la que los peregrinos que fuesen a Compostela podían obtener el perdón de sus pecados. Este perdón podía extenderse durante todo el año si la fecha recaía en domingo, conocido como Año Santo Compostelano, que comenzaron a celebrarse a finales del siglo XIV, inspirados en el Jubileo de Roma, que celebra el “Gran Perdón” instituida en el año 1300.

    Hoy en día, Santiago es patrón de España, Galicia y su caballería. Es patrón también de los curtidores, de los veterinarios, de los equitadores y varias ciudades que llevan su nombre repartidas por todo el mundo.

    Su imagen

    El arte lo suele representar como peregrino o como extraordinario guerrero que galopa con solemne caballo blanco, representación dada en las crónicas medievales que cuentan el milagro de su intervención durante la Batalla de Clavijo del año 844.

  • Concebida sin pecado original

    Casa señorial. Plaza Basurto. Jerez de la Frontera.

    Entre callejuelas del barrio de San Mateo…

    En el injustamente olvidado y abandonado barrio de San Mateo, andando por sus estrechas y bailarinas calles que nos recuerdan el pasado árabe, se encuentra esta plaza, en un lugar donde antaño abundaba la riqueza gracias a las personas lo habitaron.

    Gran prueba de ello son sus casas señoriales de hermosas fachadas, con grandiosas puertas enmarcadas por clásicas pilastras y balcones amplios con hermosos labores de forja. Muchas de ellas aún guardan los escudos de las familias que las habitaban.

    Diego Pérez de Basurto…

    La familia Basurto, originaria de Vizcaya, llegó a ser una importante familia de alcaides en la vecina Medina Sidonia, y de ahí es de donde, en 1501, llegó el noble caballero que da nombre a esta plaza, Diego Pérez de Basurto.

    Don Diego resultó ser fiel ejecutor en la ciudad, es decir, un funcionario permanente del cabildo, encargado de los abastos de la ciudad, encargándose de fijar los precios y controlar las pesas, medidas y monedas usadas por los comerciantes. Además, se responsabilizaba del aseo y ornato de la ciudad.

    La casa señorial…

    Esta casa que os muestro en la foto, se encuentra concretamente a la izquierda de la plaza. Es la más antigua de las edificaciones, deducible por su sencillez y la invocación mariana del friso en el que se lee: «Concebida sin pecado original.»

    Probablemente se trate de una casa del siglo XV, por las similitudes que guarda con algunas de las casas que encontramos en los alrededores.

    El blasón que consiste en una banda negra en oro con orla de castillos dorados en rojo, es el perteneciente a la familia Basurto.

    Otro ejemplo…

    Este es otro de los ejemplos del patrimonio que nos rodea y al que no estamos atentos… Cuando salimos a la calle, estamos acostumbrados a fijarnos siempre en lo mismo, al igual que cuando vamos de vacaciones vamos a ver lo más visitado…

    Os animo a que cuando salgáis a la calle a hacer compras, a pasear, a sacar al perro, a comprar el pan… que alcéis la vista y os recreéis en aquello que está frente a vuestros ojos, y que en vez de pasear y frecuentar siempre los mismos lugares, calles y barrios, os atreváis a cambiar de rumbo… Es interesante, siempre se encuentran cosas nuevas.

  • La Virgen del Carmen

    Camarín de la Virgen del Carmen. Iglesia del Carmen. Jerez de la Frontera.

    El Monte Carmelo

    La Virgen del Carmen, Nuestra Señora del Carmen o Santa María del Monte Carmelo, debe su nombre a dicho monte, situado en la actual Israel, concretamente entre el mar Mediterráneo y el valle de Jezreel.

    La palabra Carmelo proviene del hebreo כרמן ,»Karm-El», lo que significa jardín o viña de Dios.

    Este monte aparece numerosas veces en la biblia como símbolo de belleza y de fertilidad:

    • Tener la  “la hermosura del Carmelo” era ser bendecido de verdad (Is 35:2).
    • Salomón elogió a su amada: “Tu cabeza erguida, como el Carmelo” (Cnt 7:5).
    • Pero si el Carmelo se marchitara sería una señal de un juicio devastador (Nah 1:4).

    También es conocido en la biblia por ser lugar de estancia del profeta Elías, de quien se dice que vivía en el monte, en una gruta. Aquí es donde el profeta demostró el poder del Señor frente a los sacerdotes del dios pagano Baal y desde entonces, hubo ermitaños que acostumbraban visitarlo.

    La orden del Carmelo

    Con el tiempo, algunos de estos ermitaños se retiraron a vivir en el monte, y hacia el 1200 formaron la Orden del Carmelo, los carmelitas.

    Aparición del la Virgen, símbolo del escapulario y promesas

    Fue un poco más tarde, el 16 de julio de 1251, cuando La Virgen se apareció al carmelita superior de la orden, San Simón Stock. En esa ocasión, la Virgen le entregó el escapulario, símbolo de la orden y elemento con el que la imagen de la Virgen es adornada. Dicho escapulario es de vital importancia porque según la Virgen, todo aquél que lo portase sería librado del castigo eterno. Este símbolo tuvo reconocimiento papal en 1587 y fue respaldado por los postreros pontífices.

    La Virgen de volvió a aparecer en el siglo XIV, en este caso al papa Juan XXII, prometiéndole ayuda contra sus adversarios si aprobaba a los carmelos. Prometió también la salvación de los mismos que fuesen profesos, de los devotos que llevasen la señal del hábito o el escapulario y cumpliesen la oración o la castidad, en caso que procediese.

    Pero las promesas de la Virgen no quedaron ahí, sino que además, el primer sábado después del fallecimiento de sus fieles, ella descendería al purgatorio para encargarse de llevar las almas al cielo, el conocido Privilegio Sabatino, aprobado por el papa Juan XXII en la Bula Sabatina del 3 de marzo de 1322 y por el papa Clemente VII mediante el Breve Dilecti filii de 1527.

    Nuestra señora del Carmen, estrella del mar

    La Virgen es ensalzada como Stella Maris, y por ende, patrona de pescadores y marineros. El día de su festividad, es muy emocionante ver cómo estos gremios aún siguen paseando a la Virgen en procesión, en un coqueto barco pequeño por mar, para el disfrute de todos los que se acercan a la costa a verla.

    Su devoción se extendió a muchos países de Europa, a España, a Portugal y a Iberoamérica a partir del XVI.

    En España es patrona del mar y de las Fuerzas Armadas españolas.

    Una deidad antigua, Astarté, la estrella de la mañana

    Estatuilla mesopotámica a Ishtar o Astarté. III-II a.C.

    Sabemos de la conexión de nuestras tierras con la civilización fenicia, por lo tanto no es de extrañar que entre la gran muestra de ello, haya representaciones y lugares especiales de sus dioses.

    La diosa Astarté viene de la deidad mesopotámica Ishtar, introducida por las rutas fenicias a lo largo del Mediterráneo y las relaciones comerciales con los pueblos tartésicos.

    Su nombre varía según la civilización:

    • en la Grecia antigua era Astarté.
    • para los fenicios era Ashtart.
    • los sumerios la conocían como Inanna.
    • los acadios, asirios y babilonios como Ishtar.
    • los hebreos como Astoret.

    Astarté era la “estrella de la mañana y del atardecer”, como lo indica nombre del que deriva en latín “aster” (estrella). Para los romanos fue la Venus Marina o Noctiluca, versiones de la diosa madre adorada desde la prehistoria por los asentamientos mediterráneos. Ella era la representación del culto a la madre tierra, a la fertilidad, la diosa del amor y de la vida.

    A lo largo del Mediterráneo se le erigieron templos, grutas en las montañas, donde se le hacían ofrendas, cultos y rituales.

    Sus símbolos:

    • el león
    • el caballo
    • la esfinge
    • la paloma
    • la luna creciente.

    Su representación:

    • desnuda o cubierta por velos
    • de pie sobre león

    Santuarios importantes en las costas andaluzas:

    • Cádiz: se sabe que donde está ubicado el Castillo de Santa Catalina, uno de los dos que protege la coqueta playa de la Caleta, se encontraron restos de ofrendas y «thymiaterion» o quemaperfumes, dedicados a la deidad. Concretamente, el de la foto, que se encuentra en el museo de la ciudad gaditana, muestra flores de loto y embarcaciones, además de lunas y/o soles nacientes.
    • Málaga: santuario de Noctiluca. Coincide con la descripción de la Cueva del Tesoro en el Rincón de la Victoria. Avieno en su «Ora marítima» cita: “… bajo el dominio de los tartesios existe allí, frente a la ciudad (Mainake) una isla, consagrada antes por los habitantes a Noctiluca”.

    Es curioso que uno de los rituales a esta diosa Noctiluca, conocida también como Malac (“la que luce en la oscuridad”), a la cual se le consideraba protectora de los navegantes consistía en portar su imagen en procesión hasta llegar al mar y meterla en el agua para que las bendijese… ¿pudiera ser éste el origen de nuestra tradición actual de pasear por las aguas a la Virgen del Carmen?

    Gran «thymiaterion». Época fenicia arcaica (siglos VII-VI a.C.) Entorno de la Punta del Nao, Cádiz.

  • La cañaílla gaditana

    Técnica del tinte púrpura por los fenicios.

    Un molusco, el «murex brandaris.»

    La cañaílla es una especie de molusco gasterópodo marino, que se encuentra en aguas poco profundas, presente en la bahía gaditana.

    Visto así no llama la atención, pero cuando escarbamos un poco en la historia, nos damos cuenta de que hace mucho mucho tiempo atrás , llegó a ser más importante que el oro… ¿por qué?

    La cañaílla, o «murex brandaris.»

    La importancia del color púrpura.

    Seguro que has visto alguna representación artística a lo largo de la historia de reyes, emperadores, sacerdotes o religiosos vistiendo este color. Lo cierto es que su uso e importancia viene de la antigüedad.

    Este color denotaba realeza, prestigio y sacralidad, por lo tanto, su uso fue limitado sólo a personas de las más altas esferas de poder y esto puede deberse a que, en la naturaleza, es el color que menos se muestra, lo que dificultaba su adquisición en gran manera. Se trata de un color exclusivo.

    El famoso escritor romano Plinio el viejo, en su obra «Historia Naturalis» nos relata un posible origen mitológico del descubrimiento del color púrpura, cuando el perro del dios fenicio Melkart (Heracles/Hércules) se tiñó el hocico de dicho color al morder uno de estos moluscos cuando paseaban por la costa.

    Si bien es sabido que la civilización fenicia se dedicó a la producción y al comercio del tinte, probablemente no fuesen ellos los descubridores, ya que se cree que hacia el año 1600 en Creta ya se usaba.

    El tinte púrpura fenicio.

    Los fenicios cayeron en la cuenta de que de las glándulas branquiales de la cañaílla se podía extraer la tan preciada púrpura real, imperial o púrpura de Tiro.

    Si bien el color era difícil de obtener, su fabricación también lo era pues…

    • Para obtener 60 gramos de tinte, era necesario un kilo de las glándulas del molusco, esto era menos de la cuarta parte de la que se precisaba para teñir un kilo de lana.
    • Para producir ese kilo de glándulas, se precisaba nada más y nada menos que de unos 50.000 moluscos.

    ¿Y el proceso? vamos a por el «más difícil todavía»…

    • Primero, se recolectaban los moluscos en masa, usando cebos para pescarlos.
    • Una vez pescados, se almacenaban vivos en estanques artificiales o piscinas grandes.
    • Llegado el momento, se machacaban hasta hacerlos una pasta.
    • Cuando se obtenía la cantidad de pasta deseada, ésta se pasaba a un estanque salado y se dejaba secar durante unos 10 días. Dichos estanques o piscinas se localizaban alejados de los poblados, en las orillas de las playas, a causa del intenso y desagradable olor que desprendían.

    De esta manera, estos grandes mercaderes del mediterráneo, enriquecieron su comercio de especias, marfil, olivo, madera de cedro y cerámica con tan prestigioso tinte, el cual se pagaba entre los 10 y 20 gramos de oro por cada gramo ya procesado.

    Las fábricas de tinte en Gadir.

    El comercio fenicio.

    Hace unos 3000 años, los comerciantes fenicios se atrevieron a navegar cruzando el Estrecho de Gibraltar, dejando atrás las columnas de Hércules y llegando a las famosas Gadeiras. Como no pudo ser de otra manera, quedaron cautivos por la riqueza de estas tierras, aún más cuando descubrieron la abundancia del «murex brandaris.»

    La trabajosa producción del púrpura exigía expandir las fábricas, así que añadieron las ricas Gadir, Cimbis y Puerto de Menesteo entre otras (Cádiz, San Fernando, la zona de Chiclana y Sancti Petri, el Puerto de Santa María) a las zonas de producción.

    La relación entre los fenicios y el tinte púrpura tuvo que ser desorbitadamente conocido, como lo prueba la palabra que los griegos asignaron al color púrpura,»phoinix», de donde deriva el término «fenicio.»

    El uso del color púrpura a lo largo de la historia.

    «La última cena». Juan de Juanes. 1510.

    En la antigua fenicia, los reyes y sacerdotes vestían túnicas y mantos de color púrpura.

    Los reyes de Egipto, de Persia y hasta el gran Alejandro Magno usaban el color como base en sus uniformes reales.

    Los romanos fueron restringiendo el uso del púrpura, siendo en época republicana los generales los que podían vestirlo en las túnicas, y los de rango inferior, sólo en franjas de tamaño acorde a su rango. Ya en época imperial sólo el emperador podía vestirlo en su túnica.

    Los emperadores bizantinos también lo usaban en sus togas, además de en las coberturas de camas, asientos, suelo y paredes, aunque en distintos tonos. Igualmente, los hijos de emperadores eran conocidos como los «porphyrogenitos», los nacidos en el púrpura. Los bizantinos, al igual que los romanos, llevaron el púrpura a tumbas y sarcófagos.

    La iglesia católica usaba tan prestigioso color para vestir al Papa y los cardenales, al igual que en los enseres para las celebraciones durante el adviento y cuaresma. La persona más importante en el cristianismo, Jesús de Nazaret, Rey de Reyes, es ampliamente representado vistiendo tan reconocido color.

    La cañaílla y la provincia gaditana en la actualidad.

    El «murex brandaris» sigue estando muy presente en nuestras vidas.

    Relacionado con la gastronomía, el molusco es muy famoso tanto en la bahía de Cádiz como en toda Andalucía, celebrándose rutas de la tapa y fiestas gastronómicas en su honor. La manera más sencilla de comer las cañaíllas es cocerlas para que se abran y después, con la ayuda de un palillo y unas gotitas de limón, disfrutar del sabor de su carne.

    Es especialmente recomendable disfrutar de una tapa de cañaíllas en San Fernando, donde hasta el gentilicio de sus habitantes recibe el nombre del famoso y codiciado molusco.

  • Nuestra Señora Knotenlöserin

    Maria Knotenlöserin. Johann Georg Melchior Schmidtner. Siglo XVIII.

    Nuestra Señora Knotenlöserin o María la que desata los nudos…

    La Virgen Desatanudos es una advocación mariana que pertenece a las representaciones del dogma católico de la Inmaculada Concepción.

    El Cuadro de la Virgen…

    El origen de la devoción viene ligado al cuadro del pintor Johann Georg Melchior Schmidtner hacia el año 1700, donde representó a la Virgen con túnica roja y manto azul, en la tarea de desatar unos nudos de una cuerda enmarañada que le va pasando el ángel que tiene a su derecha, siendo el que se encuentra a su izquierda el que le ayuda a sostener la cuerda lisa, libre de nudos. A su vez, María se encuentra rodeada por querubines celestiales, coronada por estrellas y, finalmente, arriba se encuentra el Espíritu Santo en forma de paloma.

    La Virgen tiene a sus pies la media luna y con el pie izquierdo está pisando la cabeza de una serpiente retorcida.

    En la parte inferior del cuadro, en el centro, se representa el pasaje bíblico donde el Arcángel Rafael guía a Tobías en la oscuridad.

    La pintura hace alusión a la ayuda de María al desatar los nudos, los problemas humanos. También se pone de manifiesto la ayuda angelical en estas labores, en la ayuda a la Virgen y en el guiar a los hombres de la vida terrenal a la celestial, como se indica en la parte inferior del cuadro. La Virgen está en la gracia celestial rodeada de querubines y la luz del Espíritu Santo.

    El Papa Francisco y su devoción a la Virgen…

    La gran devoción que esta advocación mariana ha adquirido está ligada al Papa Francisco, del que cuentan que cuando descubrió la imagen en Alemania quedó prendado ella y llevó de Augsburgo a Buenos Aires una postal de la pintura para que hiciesen una copia, copia que hoy día, se encuentra en la iglesia de San José del Talar.

    ¿Dónde se venera?

    Además de en Argentina, donde la admiración por la milagrosa ha calado tan hondo que quieren construirle santuario, en México, concretamente en Cancún, Quintana Roo, también se le quiere levantar templo.

    La devoción está adquiriendo dimensión mundial gracias a la devoción del Papa.

    Festividad y día del mes…

    Oficialmente, su festividad se celebra el 8 de diciembre, fiesta de su advocación.

    Mensualmente, cada día 28, se celebran misas en su honor, misa que va precedida de la adoración al Santísimo al que acompaña una cesta con las peticiones de los fieles para que la Virgen desate sus nudos.

  • San Antonio de Padua (San Antonio de Lisboa)

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    San Antonio de Padua, Juan de Juni. 1540. Madera policromada.

    Datos personales

    • Nace en Lisboa sobre 1195 y fallece en Padua 1231 de hidropesía.
    • Su nombre original era Fernando Martín de Bulhões e Tavira Azevedo.

    Formación

    • Comienza a estudiar en la escuela catedralicia local.
    • Más tarde, ingresa en la abadía agustina a las afueras de Lisboa donde estudia las Sagradas Escrituras, la teología de los Doctores de la iglesia latina, y clásicos latinos como Ovideo y Séneca.
    • Para seguir su formación, ingresa en el Monasterio agustiniano de Coímbra.

    Giro en su vida

    • En 1220, se muda de la orden Agustina a la Franciscana por el impacto que le produce el asesinato en Marruecos de tres Sacerdotes y dos hermanos legos de dicha orden.
    • En 1221 conoce a San Francisco de Asís en el Capítulo de las esteras.
    • En 1222, sus sermones se hace populares. San Francisco de Asís le pide predicar y enseñar teología a los frailes de la orden así como luchar contra la herejía cátara en Francia, por lo que viajó predicando por el sur de Francia y el norte de Italia.
    • En sus últimos años alcanza éxito como predicador, siendo reconocido por la curia papal. Sus predicas diarias tuvieron que hacerse al aire libre debido al alcance multitudinario.

    Milagros

    • El niño Jesús se le presentó en su celda mientras oraba una noche. Se decía que por las noches solía cargarlo en sus brazos
    • Sus sermones eran tan buenos que hasta los peces lo comprendían.
    • Hizo arrodilla una mula ante la Eucaristía.
    • Podía estar en dos sitios a la vez.
    • Disipó una tormenta durante un sermón.

    Curiosidades

    • Falleció con solo 35 o 36 años
    • Es el segundo santo más rápido en canonizar tras fallecer, justo 352 días después.
    • Se cambió su nombre original cuando se muda de orden en honor a San Antonio Abad, venerado en la capilla de una de sus residencias.
    • Su día se celebra en conmemoracion al de su fallecimiento, un 13 de Junio.

    Representación habitual

    • con niño Jesús en brazos.

    Sabías que…

    • En Padua se construyó una Basílica para darle santa sepultura.
    • A los 30 años de su muerte, su sarcófago fue abierto y descubrieron que todo su cuerpo estaba corrupto menos su lengua, lo que provocó más devoción en el santo.

    Feliz día de San Antonio